Maneki Neko – O Gato da Sorte Japonês

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Maneki Neko – O Gato da Sorte Japonês

Quem não conhece o Maneki Neko, um dos amuletos do Japão mais famosos em todo o mundo? Conhecido também como Gato da Sorte, esse talismã é muito especial para os japoneses para atrair muita sorte, proteção, prosperidade, felicidade e saúde.

Maneki Neko significa literalmente “gato acenando” e se caracteriza por um gato sentado com uma das patas levantada. A pata levantada seria para atrair sorte e o gato que serviu de inspiração para este amuleto foi o Bobtail Japonês, uma raça rara e muito antiga, além de ser a única raça considerada nativa do Japão.

A maior característica desse gato é sua cauda curta, cujo comprimento mede aproximadamente entre 10 a 12 cm. É comum vermos estátuas grandes do Maneki Neko na entrada de muitos restaurantes e estabelecimentos comerciais ou perto da caixa registradora com o objetivo de atrair clientela.

Significado das Cores do Maneki Neko

Embora o Maneki Neko branco seja o mais popular, existe algumas variações de cores e cada um tem um significado especial:

Maneki Neko Branco: Traz sorte e felicidade
Maneki Neko Preto: Afasta os maus espíritos e protege de doenças
Maneki Neko Dourado: Traz Riqueza e Prosperidade
Maneki Neko Prateado: Traz saúde e longevidade
Maneki Neko Rosa: Sucesso no amor e nos negócios
Maneki Neko Verde: Traz sucesso acadêmico e profissional
Maneki Neko Amarelo: Traz boas amizades e relacionamentos
Maneki Neko Vermelho: Protege contra os espíritos malignos e doenças
Maneki Neko Azul: Ajuda a realizar os sonhos

Significado das Patas do Maneki Neko

A forma como a pata está levantada também tem significados específicos. Quanto mais a pata estiver levantada, melhor será.

Pata direita levantada: Traz sorte e fortuna
Pata esquerda levantada: Traz mais clientes ou visitantes
Com as duas patas levantadas: Traz sorte em dobro
Com sino de ouro: Traz sorte, proteção e prosperidade
Com lenço vermelho: Chama a atenção e traz boas energias
Com moeda de ouro: Ajuda a manter a riqueza material

Algumas pessoas sugerem que o Maneki Neko com a pata direita levantada é mais utilizada para residências, lojas e empresas, enquanto que o Maneki Neko com a pata esquerda levantada, é mais utilizado por estabelecimentos noturnos como bares, casas de gueixas, casas de shows e restaurantes.

História do Maneki Neko

Para descobrir a origem do Maneki Neko, é necessário analisarmos alguns comportamentos felinos. O gato é um animal tão sensitivo, que pressente a chegada de uma pessoa ou então quando uma chuva se aproxima. Essas mudanças em sua rotina, o deixam inquieto. Então, ele começa a dar voltas ou esfregar sua face, pois esse tipo de comportamento tranquiliza-o. Daí surgiu a história de que se “o gato esfrega a face, é sinal de chuva ou de visita”.

A coleira vermelha com um sino tem origem nos costumes do período Edo (1603 – 1867), quando o gato era um animal de estimação dos aristocratas. As damas da corte agradavam seus gatos, colocando-lhes coleiras vermelhas, feitas de chirimen (um tecido de luxo da época) com um pequeno sino.

Alguns Manekineko seguram um koban (uma moeda de ouro de formato ovalado do Período Edo). Porém, o koban verdadeiro vale apenas um ryo, e o koban do Manekineko representa dez milhões de ryo. Ou seja, trata-se de uma moeda fictícia para simbolizar a fortuna, a riqueza e a prosperidade.

Lendas Sobre a Origem do Maneki Neko

• Lenda do Templo Gotokuji

Existem muitas lendas sobre a origem do Maneki Neko e as razões dele ter se tornado um talismã para os japoneses. Uma das mais populares é a Lenda do Templo Gotokuji, ocorrido no início do Período Edo (1603-1867), sobre um sacerdote do templo Gotoku-ji, em Tóquio, que tinha um gato.

Apesar de não ser um homem de muitas posses, o sacerdote sempre compartilhava sua refeição com seu gato. Um dia, durante uma tempestade, um samurai se abrigou embaixo de uma árvore e ao olhar em direção ao templo, viu o gato do sacerdote que, aparentemente, parecia acenar para ele.

O samurai deduziu que o gato estava chamando-o para se abrigar no templo, e seguindo sua intuição, foi em direção ao gato. Instantes depois, um raio atingiu a árvore em que estava. Grato pelo gato ter salvado sua vida, o samurai fez do Templo Gotokuji, um local de culto de toda sua família.

O samurai também recompensou o sacerdote e ajudou o templo a prosperar. Quando o gato do sacerdote morreu, foi enterrado em um cemitério especial e como homenagem, uma estátua foi criada à sua semelhança, iniciando, assim, a imagem do gato de sorte que conhecemos atualmente.

• A Cortesã

Outra lenda a respeito do Maneki Neko conta a história de uma gueixa famosa do período Edo, chamada Usugumo, que tinha paixão por seu gato de estimação. Certa noite, seu gato começou a puxar insistentemente a bainha do seu quimono e por mais que ela o afastasse, ele voltava a puxar.

Um amigo espadachim, pensando que o gato estava enfeitiçado, cortou sua cabeça. A cabeça do gatinho voou em direção ao teto e matou uma serpente que estava pronta para dar o bote em Usugumo. Ela ficou arrasada com a morte de seu companheiro e para animá-la, um cliente fez uma estátua em forma de gato para presenteá-la, dando origem ao primeiro Maneki Neko.

• A Senhora Idosa

Outra lenda popular sobre a origem do Maneki Neko, conta sobre uma idosa que tinha um gato que amava muito, mas que foi obrigada a vendê-lo devido à miséria extrema. Pouco tempo depois ele apareceu em seus sonhos e disse para a sua dona fazer uma estátua de barro com sua imagem e semelhança.

Ela assim o fez e posteriormente vendeu a estátua, conseguindo um pouco de dinheiro. Animada devido à esperança de sair da miséria em que se encontrava, a velha senhora resolveu fazer mais estátuas para vender, e depois de um tempo, sua vida tornou-se muito próspera, feliz e saudável.

29 de Setembro – Dia do Maneki Neko

Você sabia que o Maneki Neko tem até um dia especial em sua homenagem? Sim, o Maneki Neko no Hi (招き猫の日) é comemorado no dia 29 de Setembro e a data foi escolhida pela Associação de Turismo de Seto, cidade localizada na Província de Aichi. Nesta data também acontece o Maneki Neko Matsuri.

Durante o festival, centenas de Gatos da Sorte são espalhados por toda a cidade. As crianças, assim como adultos percorrem as ruas com os rostos pintados como o Maneki Neko. Enfim, trata-se de uma festa bem divertida para os moradores da cidade e para os turistas que visitam a região.

A cidade de Seto também é o lar do Museu do Maneki Neko, onde mais de mil “gatos da sorte” podem ser visto durante todo o ano. Desde 1890, Seto tem sido uma grande fabricante de estátuas do Maneki Neko, além de ser uma das cidades mais antigas na arte da cerâmica, com mais de mil anos de tradição.

Maneki Neko na Mídia

O Maneki Neko está presente também na mídia japonesa. Um exemplo típico é o personagem Meowth de Pokémon, que foi inspirado nesse símbolo da sorte. Outro anime em que o Maneki Neko aparece bem é o Nyankoi, onde o personagem principal acaba sem querer quebrando uma estátua dessas e é amaldiçoado com o estranho poder de entender o que os gatos falam.

No anime “Yu-Gi-Oh!” tem o “Neko Mane King”, uma estátua do Maneki Neko com estilo egípcio. Outra curiosidade interessante é que, segundo dizem, a gatinha mais famosa do Japão, a Hello Kitty, foi inspirada no Maneki Neko.

Espero que tenha gostado de conhecer algumas curiosidades do Maneki Neko, um dos amuletos da sorte mais tradicionais do Japão. 🙂

Itens que poderá gostar:


Chaveiro Gato da Sorte

Bloco de Anotações

Case Maneki Neko
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Pulseiras Maneki Neko

Estátua Gato da Sorte

Brinco Maneki Neko

Referências: Cats About, Japanya, Anfreak

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  • gizelda bressanin

    Eu nasci no dia29/9 /1959
    Ontem entrei numa loja me chamou a atenção ,, um gato da sorte dourado com a mão esquerda balançando..pensei vou dar de presente para minha cunhada comprei !!der repente
    perdi a vontade de dar
    Entrei em outra loja e comprei outro presente diferente.
    Fiquei com o gatinho pra mim
    Senti vontade de saber o significado sem conhecer nada sobre este gatinho ?
    Descubri que ele è homenageado
    no dia em que eu nasci 29/9
    Ano 1959 fiquei muito feliz será
    Porque ele me chamou tanto a minha atenção coincidência
    ou acaso ou foi pra eu ter sorte
    Apartir de agora
    alguém pode dar-uma resposta
    sobre este fato obrigada Obrigada

    meu telefone. ..973211299

  • Sonia Kan

    Eu acho que foi so uma coincidencia. Mas, eu pessoalmente, sou louca por gatos, e acho este gatinho a coisa mais linda do mundo. Ficaria muito feliz se fosse o meu dia de aniversario o mesmo dia que ele e’ homenageado. Pode nao ser, mas intimamente, voce deve pensar assim: “ele foi feito pra mim, em minha homenagem”. Mesmo que nao seja verdade, nao faz mal, porque so enaltece ainda mais o nosso ego, nao e’ mesmo?